Pitkää ja kunniakasta suomalasten kuljettajien listaa katsellessa, voi monelle kilpa-autoilusta kiinnostuneelle juolahtaa mieleen, että olisiko minusta itsestäni ralliautoilijaksi, ja olisiko minulla itselläni mahdollisuuksia menestykseen?

Voidaan varmaankin sanoa, että lähtökohta on ainakin siinä mielessä hyvä, että Suomesta on varmasti lähtenyt asukaslukuun suhteutettuna maailmalle eniten menestyneitä kilpa-autoilijoita (kuten monia muitakin asioita). Täällä ilmeisesti on suotuisat olosuhteet kilpa-autoharrastukselle, ja koska menestykselle on olemassa jo pitkät perinteet, löytyy helposti myös tietoa, neuvonantajia, valmentajia ja hyvällä tuurilla sponsoreitakin.

Aivan ensimmäinen asia, joka kannattaa kuitenkin itselleen selvittää, on oma motivaatio ja intohimon taso. Oletko aivan varmasti riittävän innostunut kilpailemisesta, oletko valmis hyväksymään ralliautoiluun liittyvät riskit, oletko valmis harjoittelemaan useita tunteja joka päivä, ja niin edelleen? Entä, uskotko, että sinusta voisi tulla maailmanluokan kuljettaja? Uskotko, että sinulla on niinsanotusti riittävästi lahjoja siihen? Jos vastaus näihin kaikki on kyllä, on aika ryhtyä toimeen.

Omatoimista autoilua voi toki aina harrastaa, kunhan muistaa sen, että kilpa-autoilu ei kuulu yleisille teille. Onneksi Suomessa on paljon harjoittelumahdollisuuksia ja -ratoja. Helpointa lienee lähteä liikkeelle niin, että ottaa yhteyttä rallin harrastajiin ja seuroihin, joita löytyy paljon eri puolilta maata. Netistä löytyy ensi alkuun paljon tietoa ja vinkkejä, esimerkiksi suositulta Ralli.net -sivustolta. Sivuston keskustelupalstalta löytyy usein jo valmiita keskusteluketjuja, joista voi saada vastauksia kysymyksiinsä, ja aina voi perustaa uuden ketjun. Voit tietysti ottaa myös suoraan yhteyttä ihmisiin, joiden uskot pystyvän auttamaan sinua ralliautoilu-urasi alkuun saamisessa.

Myös oman paikkakunnan tai lähimpänä olevaan moottoriurheilukerhoon voi olla yhteydessä. Kerhojen jäsenmaksut vaihtelevat riippuen siitä, minkälaisia harrastusmahdollisuuksia he tarjoavat. Niin, tiesitkin varmaan jo, että ralli on varsin kallis harrastus. Kohtuullisilla summilla pääsee toki alkuun, mutta kun aletaan puhua kilpatason ajamisesta, alkaa rahoittajien eli sponsorien rooli tulla esille. Tai vaihtoehtoisesti rahoitat kaiken itse. Käytännössä sponsorit astuvat kuvaa n mukaan yleensä siinä vaiheessa, kun ensimmäiset kilpailut alkavat. Edessä on tietysti paljon kysymyksiä: Miten voi aloittaa? Missä voi harjoitella? Miten pääsee mukaan kilpailuihin? Ja niin edelleen. Netti ja moottoriurheilukerhot ovat joka tapauksessa hyviä ja tarpeellisia tietolähteitä, ja askel kerrallaan pystyt varmasti aloittamaan ralliharrastuksesi, jos niin haluat.